viernes, 12 de diciembre de 2014

Dan Blocker: Un Hombre llamado Hoss

Nació en 1928 en De Kalb, Texas en el seno de una familia campesina pobre, Dan Blocker fue grande desde su nacimiento. Pesó 7 kilogramos al nacer, hasta la fecha de este artículo Dan Blocker permanecía como el bebé más grande que hubiese nacido en Bowie County, Texas. Poco después de nacer Dan, la familia Blocker se mudó a Lubbock, Texas, donde el padre de Dan se hizo de un abastos de víveres, y Dan empezó a trabajar en la tienda de su padre desde muy pequeño. A los 13 años Dan fue inscrito en una escuela militar donde destacó en futbol americano y al graduarse recibió una beca por su talento deportivo e ingresó al Sul-Ross State College donde estudió inglés. Sin embargo, el destino alejaría el interés de Dan por el futbol cuando el departamento de drama de la escuela presentó la obra Arsenic and Old Lace. Buscaban un estudiante lo suficientemente fuerte para “mover cadáveres” sobre el escenario, a Dan Blocker le plantearon el papel de Teddy Brewster en la producción. La experiencia frente a la audiencia de pronto avanzó en Dan, quien cambió su carrera de Inglés a Teatro. Se especializó en Shakespeare y Arte Folklórico Estadounidense, Dan se graduó con una maestría en artes dramáticos. Curiosamente, aunque su personaje de Bonanza era el más simple del clan Cartwright, Dan Blocker tenía más educación que todos sus coprotagonistas. Obviamente hace falta un genio para interpretar a un tonto. Luego de graduarse, Dan viajó a la ciudad de Nueva York, donde interpretó a King Lear y Otelo en Broadway. ¿Se imagina a Dan Blocker de gabardina y tirantes? Un último grito de la vestimenta rústica y el sombrero de diez galones con quien estamos familiarizados. Sin embargo su carrera actoral sería interrumpida temporalmente cuando Dan fue llamado por la armada, allì sirvió un período corto en la guerra de Corea. Luego de Corea, Dan regresó a Texas y empezó a enseñar inglés y drama en la secundaria, también se casó con su novia de la universidad Dolphia Parker. Luego del nacimiento de sus dos primeros hijos, Dan decidió estudiar su PhD en teatro y mudó su familia a Los Ángeles. Sin embargo, mientras trabajaba a destajo en las noches, el dinero pronto se convirtió en un problema. Fue entonces que Blocker se enteró que la serie de vaqueros de televisión, de corta vida, Sheriff of Cochise estaba buscando un hombre grande como actor invitado. Al ser perfecto para el personaje, la actuación de Blocker en Sheriff of Cochise le llevó a varios roles como invitado en otras series vaqueras televisivas, incluyendo a Have Gun – Will Travel, Maverick, Cheyenne, The Rebel, The Rifleman y Wagon Train. Al ser capaz de llevar un cheque de pago y poner comida en la mesa, Dan decidió dejar sus estudios, conseguir un agente y hacer carrera en la televisión. Prefería la televisión al cine, los papeles de Dan en el cine eran lejanos e intermedios durante su primer período en Hollywood, aunque se ganó algunos papeles sin crédito en un número de películas para el olvido. Continuando en la línea vaquera, Dan interpretó a un herrero en Black Patch y a un barman en Gunsight Ridge. También interpretó a un barman en un drama de crimen grado-B llamado The Girl in Black Stockings. Sin embargo, una aparición en un corto de Joe Besser llamado Hook a Crook le llevó a su papel en un corto de tres partes llamado Outer Space Jitters en el rol de un zombie prehistórico. A pesar de que el papel tenía poco que ver con los roles de Shakespeare que interpretaba en Broadway, Outer Space Jitters fue la primera película en la cual Dan recibió un crédito en pantalla. Desafortunadamente ellos escribieron mal su nombre y fue acreditado como “Don” Blocker. Afortunadamente, Dan sería capaz de dejar atrás las películas B y los cortos de variedades, rápidamente encontró la fama y la fortuna en 1959 cuando fue probado como Eric “Hoss” Cartwright en Bonanza. Coprotagonizaban Lorne Green, Parnell Roberts y Michael Landon, Bonanza narraba el drama semanal de Ben Cartwright y sus tres diferentes hijos, mientras ellos tendían a la acción y el drama alrededor de su rancho de mil acres, La Ponderosa. Aunque la serie empezó lenta en su primera temporada, para 1960 Bonanza se convirtió en un éxito de sintonía y una fija las noches dominicales por catorce temporadas, convirtiéndose en el segundo programa de vaqueros más largo en la historia de la televisión, asi como tener el record por mantenerse entre los diez programas más vistos por doce años, solo la primera y la última temporadas no estuvo entre los diez mejores. El lento pero amable Hoss, quien era un campeón de las causas perdidas, se convirtió en favorito de los televidentes. Con su sombrero de diez galones, Hoss a menudo era el foco de muchas de las bromas de la serie, pero debido a su bonhomía y gentileza, Dan se convirtió en el ícono de la serie. Como siempre pasa con la mayoría de los actores de carácter, Dan tuvo momentos difíciles para separarse de su personaje. Esto tuvo su éxito financiero. En 1963 Dan fue uno de los invitados a la inauguración de La Ponderosa Steak House, la cual rápidamente se extendió por toda Norteamérica. Dan se convirtió no solo en su animador, sino que a menudo hacía apariciones con la indumentaria completa de Hoss Cartwright. Desafortunadamente, también sería forzado a ponerse las ropas de Hoss para otras apariciones en el Show de Johnny Carson, Laugh-In y como una de las primeras celebridades invitadas en Sesame Street. El público adoraba a Hoss, pero casi ni le interesaba Dan Blocker. Este fue el precio que Dan tuvo que pagar por la popularidad de Bonanza. Como resultado de su tiempo ocupado con Bonanza, Dan Blocker raramente participaba en otras producciones. Aun así, hizo algunas pequeñas apariciones en pocas películas. Apareció en Come Blow Your Horn y The Lady in Cement, ambas protagonizadas por Frank Sinatra. Dan también ganó reconocimiento de la crítica como la estrella de su propia película de televisión de 1968 titulada Something for the Lonely Man, donde Dan finalmente fue capaz de mostrar ante la audiencia televisiva el rango completo de su capacidad actoral. Tipificado como un herrero introvertido que se enamora de la maestra del pueblo mientras trata de aprender a leer, un Dan Blocker diferente fue apreciado por la audiencia. Esto desembocó en su propia película Cockeyed Cowboys of Calico County en 1970. Sin embargo, Cockeyed Cowboys of Calico County era una comedia, inapropiada para un actor dramático de la estatura de Blocker, y el resultado no fue el mejor. Dan Blocker también fue la primera escogencia de Stanley Kubrick para interpretar al alcalde “King” Kong en su película de 1964 Doctor Strangelove. Desafortunadamente, el agente de Blocker desestimó la película por ser “muy alocada” y en su lugar Slim Pickens manejó la bomba nuclear en la ahora icónica escena. Dan también fue convocado para interpretar al alcalde Frank Burns en la versión de la pantalla grande de MASH, pero se vio forzado a salir de la película porque interfería con la mudanza de su familia a Suiza en 1970. Crítico declarado de la guerra de Vietnam, Dan Blocker hizo campaña por el senador Eugene McCartney en 1968. Cuando McCartney salió, Blocker apoyó a Hurbert H. Humphrey para la presidencia, pero luego que este fue derrotado por Richard Nixon, Blocker había tenido suficiente de las políticas foráneas de Estados Unidos y mudó a su familia a Suiza en protesta. Al mantener su hogar en Inglewood, Blocker pasó el tiempo viviendo entre Suiza y Los Angeles por el resto de su vida. Desafortunadamente, su vida no duraría mucho. En 1972, durante una operación normal de próstata, Dan Blocker falleció en el quirófano debido a una embolia pulmonar. Tenía 43 años. Al estar entre temporadas, el elenco y equipo de Bonanza estaban impactados y se les presentaba un problema. ¿Qué harían ahora que su personaje más popular estaba muerto? No se podía sustituir a un tipo como Dan Blocker. Había dos opciones. Podían tranquilamente sacar a Hoss de la serie, lo que era lo que generalmente se hacía en esas situaciones, o podían matar al personaje fuera de pantalla, lo cual no tenía antecedentes. Sorpresivamente se decidió que se irían por la segunda opción y Michael Landon escribió un episodio en el cual Little Joe tenía un sentido monólogo relacionado con la muerte de Hoss. A la larga la muerte de Dan Blocker determinó el fin de Bonanza. Los televidentes no podían aceptar un Rancho La Ponderosa sin Hoss y Bonanza rápidamente cayó en las mediciones, por primera vez desde 1960 salió de los primeros diez. El elenco y el equipo de Bonanza decidieron dejarlo hasta ahí, y Bonanza terminó en 1973. Hasta el día de hoy, los episodios sin Dan Blocker permanecen como los menos populares y los menos difundidos. Antes de su muerte, Dan Blocker había sido escogido para interpretar a Roger Wade en la producción de Robert Altman, The Long Goodbye, en la cual Elliot Gould personificaba a Phillip Marlowe. Debido a su muerte, el rol de Wade fue ejecutado por Sterling Hayden, la película fue dedicada a la memoria de Dan Blocker. The Long Goodbye sería la primera aparición en pantalla de otro gigante de la cultura pop en un rol sin crédito, el hombre fuerte, estrella de acción y futuro gobernador de California Arnold Schwarzenegger. El cadáver de Dan Blocker fue enviado a DeKalb, Texas, el lugar de su nacimiento, donde sus restos fueron cremados y guardados en una caja que simplemente dice Blocker. Sin embargo en la vecina O’Donnel, Texas, un recuerdo de Dan Blocker fue erigido en 1973. Un busto de Dan está ubicado en un pequeño parque llamado Heritage Plaza, en el cual una placa lee “Gracias a las películas Hoss Cartwright vivirá, pero muy raramente el mundo mantendrá a Dan Blocker”. Traducción: Alfonso L. Tusa C.

6 comentarios:

  1. No me perdí nunca ningún episodio de Bonanza. Ejemplo de unión familiar, amplio sentido de la justicia, amor al prójimo, respeto, humildad, sensibilidad ante el dolor ajeno, como ninguna otra serie televisiva.....

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  3. Que grande Dan Blocker, y que maravilloso Hoss.

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  4. Dan Blocker realmente UN GENIO, dulce HOSS, amaré siempre el mensaje de amor, humildad,orden y disciplina de éstos personajes, LLENAN nuestro mundo actual, GRACIAS, muchas gracias.
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  5. Inolvidable Dan Blocker e inolvidable Hoss.

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