viernes, 10 de marzo de 2017

Dave Valentin, flautista de jazz latino ganador del premio Grammy, fallece a los 64 años.

Sam Roberts. The New York Times. 08-03-2017. Dave Valentin, un flautista de jazz latino ganador del premio Grammy quien grabara docenas de álbumes y actuara en seis continentes, falleció este miércoles en el Bronx. La causa fue complicaciones de infarto y enfermedad de Parkinson, dijo su manejador, Richie Bonilla. Nativo del Bronx, de padres puertorriqueños, Mr. Valentin tocaba conga y timbales profesionalmente cuando tenía 10 años de edad. De adolescente, se sintió atraído por una muchacha quien tocaba la flauta, para cortejarla mejor, se cambió de instrumento y se enseñó a tocar el instrumento. Se convirtió en uno de los flautistas de jazz latino más eminentes. Él ganó un Grammy para mejor álbum de jazz latino en 2003 por “The Gathering”, por el Caribbean Jazz Project, un álbum que también contaba con el vibrafonista Dave Samuels. Jon Pareles de The New York Times escribió en una revisión de 1984 que Mr. Valentin “toca con un tono apasionado y una técnica ágil, y sus solos apuntan dentro y alrededor de sus ritmos latino y funk”. El percusionista y director de orquesta Bobby Sanabria dijo en una entrevista que Mr. Valentin era “un verdadero hijo del South Bronx donde quiera que iba”, y que él “representaba la excelencia como músico a través de la flauta en el mundo del jazz”. David Joseph Valentin nació en South Bronx el 29 de abril de 1952, de padres quienes llegaron a Nueva York desde un pueblo de pescadores cercano a Mayaguez, P.R. Su madre, cuyo nombre de soltera era Sylvia Ramírez. Su padre, Jorge, era agente fiscal en la marina mercante, llevaba a casa bongós y congas de Brasil, con los cuales Dave empezó a practicar cuando tenía 5 años de edad. Tomó lecciones de piano cuando tenía 9 años y tocaba como percusionista por 10 $ la presentación cuando tenía 10 años. “Para ese momento yo era como una novedad tocando con adultos”, dijo él en una entrevista con el Hamilton College Jazz Archive en 2000. “Yo era el niño de los timbales”. Su escuela secundaria tenía una banda escolar y una banda de jazz, una orquesta, un coro y siete profesores de música, uno de los cuales, Stuart Soffer, lo recomendó a la High School of Music and Art (ahora la Fiorello H. LaGuardia High School of Music and Art and Performing Arts de Manhattan). Luego de graduarse, estudió con el aclamado flautista de jazz Hubert Laws, quien se convirtió en su mentor. También estudió en la Bronx Community College antes de hacerse profesor de música. “Enseñé música en séptimo, octavo y noveno grados por tres años en el South Bronx”, le dijo Mr. Valentin a The Times en 2014. “Yo tenía una banda de jazz y les enseñaba como tocar, así que cuando se graduaron ya estaban listos”. Su primer álbum como líder, “Legends” fue lanzado en 1979 con el sello GRP, con el cual él tuvo una larga y fructífera relación como líder y miembro secundario. Además de lanzar numerosos álbumes propios, él grabó con los cantantes Patti Austin, Chris Connor y Nnenna Freelon, el guitarrista Lee Ritenour, el pianista McCoy Tyner de Afro-Cuban All Stars y muchos otros. También hizo giras con el percusionista Tito Puente y fue director musical de su Golden Latin Jazz All-Stars. Despues de sufrir un infarto en 2012, convaleció en un bungalow alquilado en la sección Harding Park del Bronx, sobrevivió sin ahorros o seguro de salud y dependió mucho de las donaciones, muchas de ellas manejadas por la Jazz Foundation of America. Eventualmente se mudó a un hogar de cuidados. Le sobrevive un hermano, George. Mr. Valentin se deleitaba al recordar como se hizo flautista. “Empecé como percusionista en la escuela. Pero quería conocer a esa muchacha, Irene, quien era flautista”, recordó él en 2011. “Ella me enseñó una escala, y la toque de inmediato. Do.re-mi-fa-so-la-ti-do. ¡Sin saber nada! Así que consegui una flauta prestada, compré un disco de Herbie Mann y me aprendí ‘Comin’ Home baby’. “Tres semanas después, fui con ella y le toqué”, continuó él. “¡Yo sabía que la tenía! Ella dijo, He tomado lecciones por tres años y ¿tú vienes aquí en tres semanas y tocas eso? ¡No me hables más!’ “Perdí la chica, pero me quedé con la flauta”. Traducción: Alfonso L. Tusa C.

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